SIP的发展和未来

2016-09-05 编辑

会话发起协议(SIP)近期的最大发展将会是互联,特别是利用“SIP中继”将IP-PBX与IP服务提供商相连。

对设备厂商的好消息是VoIP流量在持续快速的增长(最近iLocus研究显示,2007年VoIP流量年增长率达到35%)。那么数十亿的移动电话用户呢?不幸的是,他们向SIP语音电话网络的过渡将会推迟。

SIP的标准制订工作始于1996年,而第一个标准跟踪规范(RFC 2543)于1999年推出。许多人热切期望作为P2P协议的SIP能够重新定义电信技术的本质。这一期间,出现了某些部署项目、某些变化和一个新的标准跟踪文件RFC 3261。但到目前为止,SIP在电信领域里仍然仅拥有一个相对的立足点而已。

但与此同时,网络却将越来越多地利用SIP提供传统的电话服务。例如,在Packet Cable 2.0规范中,CableLabs已指定SIP为用户电话和有线电视电话运营商之间使用的新协议,因此假以时日,有线电视行业将转而使用SIP。

SIP带来的改变

对于大多数消费者来说,这种过渡是透明的——有线电视公司正在提供数字POTS。SIP参与转变这一事实对某些设备提供商来说意义重大,但对大多数消费者来说则不然。在过去12年中,最大的电信事件就是移动电话在全球的使用——仅12年就拥有了30多亿部,这些移动电话全部利用传统的电路交换电话技术。而且可以说,继移动性之后最有意义的电话服务提升来自于无缝整合了状态、即时消息、宽带音频和视频业务的Skype。但Skype基于私有协议,而非SIP。最终,VoIP拉低了国际长途的成本,但这是因为VoIP更多地基于MGCP、H.248或H.323而非SIP的结果,至少就目前而言是这样。

近年来PBX制造商开始采用SIP,但这好像根本没有改变业务实践。IT部门仍然从某一个厂商那里购买PBX和电话机,然后与服务提供商签署协议,处理企业的对外通话。任意一部SIP电话能够呼叫任意其它SIP电话,而无须服务提供商、PBX厂商和目录服务之外的任何东西,这个概念到底怎么样了?不怎么样,至少就目前而言是这样的。

许多固网运营商在其核心网络向VoIP过渡的过程中也在内部采用了SIP。SIP广泛应用于大量连接这些运营商的网关。实际上,Skype利用了SIP将其私有的Skype-to-Skype服务连接到支持SkypeIn和SkypeOut服务的服务提供商处。

最后,SIP本身已经从最初致力于P2P通信发展成为了下一代网络(NGN)综合协议体系的核心,这种NGN是由电信传统派设想出来、并由第三代伙伴计划(3GPP)组织定义的。

有人可能会说SIP被利用了。换句话说,有了IMS,就没有直接的P2P连接了。从而取代什么事都要通过服务提供商的模式。

SIP推迟用于移动

3GPP为移动运营商明确了最终的NGN。它位于IMS(IP多媒体系统)名下,并基于SIP。之所以是最终的NGN ,是因为其它NGN标准(Cable Lab的PacketCable、ETSI的TISPAN和3GPP2的MMD)已决定发展各自的规范来配合3GPP的IMS。IMS定义的网络上,每一部手机或其它附加设备均利用SIP请求服务。该网络决定是否有足够的资源来满足这种请求,如果有,则预定这些资源。这就意味着IMS网络能够基于每个会话,保证任何IP会话的带宽、延时和其它服务质量(QoS)参数。也意味着运营商能够就每一个会话进行计费,并按他们的要求对不同的服务按不同的价格收费。

所有NGN的问题在于其复杂性,而IMS是最终的NGN。因为端点之间的所有通讯都必须通过集中的网络设施协商和建立,所以IMS网络拥有传统电话网络的全部复杂性,甚至更复杂。因此,制定标准花费了很长时间,并且这些标准仍在发展变化之中。此外,移动运营商仍然在寻求一种杀手级应用,以判断使用SIP向IMS基础设施过渡的成本。

同时,前期IMS(pre-IMS) VoIP网络还在继续发展,因为它们目前能够为运营商省钱,而没有IMS的复杂性。最多有几十个实际存在的IMS网络,它们是仅有的部分实施项目,且大部分仍在试运行。在每种情况下,正在部署的IMS网元都是为了支持有望创造新收入的新服务——如无线一键通(PoC)、固网移动融合(FMC)和视频共享等服务。那就是说,移动语音电话技术节约成本是基于前期IMS VoIP技术。

节约移动成本的分组网络电路

如果能够让所有服务产品共享单一分组核心网络,移动运营商就能够节约成本,因此许多运营商在朝着这个方向过渡。此外,在中国和印度等迅速成长的市场上,各种新的网络开始利用分组骨干网来互连传统的移动交换机甚至是无线基站。但这些网络没有将SIP或IMS用于语音服务。

首选的方法是保持传统的7号移动信令,但利用IP骨干网的SIGTRAN协议来传输,并利用软交换来控制语音电路在同一IP骨干网上的互连。在实践中,信令和媒体可以在不同的虚拟网络上承载,但它们共享同样的IP多协议标签交换(MPLS)核心网。另外一个好处就是,现有的信令协议没有变化,因此漫游和传递一如往常,用户管理也不受影响。更重要的是,消费者的手机上没有必要安装IMS/SIP客户栈,因此现有的数十亿手机可以继续使用。

在有些情况下,软交换厂商会提供一种接口,如网关等,所以SIP设备能够通过SIP进行连接。在其它情况下,传统设备可以安装分组接口来代替TDM接口。那就意味着SS7呼叫建立信息是通过SCTP/ IP而不是通过MTP/ TDM传输,并且语音是通过RTP/ UDP/ IP而不是通过TDM发送,但基本的东西都没有变化。这是基于IP的PSTN,或者更准确地说,是基于IP的PLMN(公用陆地移动通讯网)。

SIP的远景

现在仍然是IMS的初期,所以设备容量小,并且IMS缺乏分组网络电路方法提供的那种为移动语音电话节约成本的手段。运营商把IMS看作其长期解决方案,他们仅投资于IMS基础设施,以支持那些具备创造新收入潜力的新应用。这个蛋与鸡的问题有望在未来5-10年内解决。

同时,SIP作为P2P协议仍然是可行的。随着SIP的应用扩展到越来越多的PBX、VoIP手机、网关和通信基础设施的其它部分,P2P SIP将会有取得突破的新机遇。SIP打造电信革命的最初愿景仍然有可能实现,但所需时间比最初预测的要长。